sábado, 23 de mayo de 2015

El virus que resetea el sistema inmune

La vacuna contra el sarampión reduce también la mortalidad infantil frente a otras infecciones

El sarampión en una de las enfermedades infecciosa más contagiosas que existe (ver ¿Cuál es la enfermedad más contagiosa? en microBIO). Cuando el virus del sarampión te infecta te causa una inmunosupresión (una disminución de tus defensas) que te predispone a que puedas infectarte con otros patógenos oportunistas. Una infección oportunista está causada por un patógeno que normalmente no afecta a las personas sanas con un sistema inmune normal, pero que cuando el sistema inmune está débil aprovechan la “oportunidad” para causar una infección, por eso se llaman “oportunistas”. La inmunosupresión que causa el virus del sarampión puede durar desde unas semanas hasta meses. Esta inmunosupresión es la razón de que la mortalidad por sarampión esté causada típicamente por infecciones secundarias por otros patógenos del tracto respiratorio o digestivo.

El mecanismo concreto por el que el virus del sarampión causa esta supresión del sistema inmune no es del todo conocido. De hecho lo paradójico es que la fase aguda de la enfermedad está asociada con una supresión del sistema inmune pero con una activación e inducción de una potente respuesta inmune específica contra el virus del sarampión que resulta en una inmunidad de por vida. Es decir, que por un lado el virus del sarampión te disminuye tus defensas (y por eso te puedes infectar más fácilmente con otros patógenos), y por otro causa una respuesta inmune específica tan potente que hace que quedes protegido contra este virus de por vida, el sarampión solo se pasa una vez. No me negarás que es paradójico.

Un trabajo recién publicado en la revista PNAS (1) demuestra que este efecto inmunosupresor del sarampión puede llegar a durar entre 2 y 3 años. Los autores han empleado datos epidemiológicos poblacionales de Inglaterra, Gales, Estados Unidos y Dinamarca, y han encontrado que la incidencia de enfermedades infecciosas mortales distintas del sarampión está relacionada con la misma incidencia del sarampión.


Incidencia del sarampión y mortalidad infantil debido a enfermedades infecciosas distintas del sarampión en Inglaterra, Gales, Estados Unidos y Dinamarca. La línea vertical indica el año en el que comienza la vacunación contra el sarampión. Fuente: referencia (1).

La mortalidad infantil por enfermedades infecciosas distintas del sarampión se reduce significativamente después de las campañas de vacunación masiva contra el sarampión.

O sea que las secuelas que deja el sarampión influye en las fluctuaciones que hay de las muertas causadas por otros patógenos distintos del sarampión. Estos resultados eran además específicos de la vacunación contra el sarampión, como demuestra el hecho de que no se encontró ninguna correlación entre la vacunación contra la tos ferina y la reducción de la mortalidad por otras enfermedades infecciosas distintas.


Estos resultados son consistente con la hipótesis de que el sarampión produce una inmunosupresor por reducir la población de linfocitos B y T, las células del sistema inmune. Según los autores, el aumento de la infección por el virus del sarampión puede estar relacionado con más de la mitad de las muertes infantiles por otras enfermedades infecciosas. La reducción de la incidencia del sarampión es el principal factor para reducir la mortalidad infantil por infecciones.

La vacuna contra el sarampión no son solo previene esta enfermedad, sino que también reduce otras enfermedades infecciosas mortales.

La vacuna contra el sarampión se introdujo hace unos 50 años y ha originado una reducción significativa de la morbilidad y mortalidad infantil. El control del sarampión es reconocido como uno de los mayores éxitos de salud pública mundial. A pesar de esto, el sarampión continúa siendo responsable de cientos de miles de muertes al año en el mundo. Las campaña de vacunación han llegado a reducir la mortalidad infantil hasta en un 90% en algunos países. Esta reducción no se explica únicamente por la prevención del sarampión sino porque la vacuna reduce también la incidencia de otras infecciones. El virus tiene un efecto inmunosupresor que hace al huésped más susceptible a otras infecciones. La reducción de la mortalidad por las infecciones que causa la vacuna del sarampión puede llegar a durar los primeros cinco años de vida. Por eso, esta vacuna está relacionada con una reducción de todas las infecciones mortales infantiles.

Todo esto concuerda con los resultados de otros autores (2) que demuestran que la infección por el virus del sarampión provoca un perdida de las células memoria del sistema inmune adquiridas previamente, mientras que la vacunación previene este efecto. La infección por sarampión produce un recambio de las células memoria anteriores por linfocitos específicos contra el sarampión, lo que resulta en una especie de amnesia inmune contra otros patógenos distintos del sarampión. Esta “limpieza” de la memoria inmunológica que causa la infección por sarampión es la responsable de que aumente la susceptibilidad a los patógenos “oportunistas” que deberían ser controlados por un sistema inmune “sano”.

En conclusión: estos trabajos demuestran que la vacuna contra el sarampión reduce el número de muertes infantiles por otras enfermedades infecciosas y refuerzan la importancia de las campañas de vacunación masiva contra el sarampión. ¡Las vacunas funcionan!

También te puede interesar:



(1) Long-termmeasles-induced immunomodulation increases overall childhood infectious disease mortality. Mina, J. M., et al. 2015. Science. 348 (6235): 694-699. DOI: 10.1126/science.aaa3662

(2) Measles immune suppression: lessons from the macaque model. de Vries, R. D., et al. 2012. PLoS Pathog 8 (8): e1002885. DOI: 10.1371/journal.ppat.1002885

martes, 5 de mayo de 2015

50 tips to write your first research paper

  1. Write when you have something to say
  2. Focusing on your central message
  3. Write down the three central points of your paper
  4. Summarize your paper in one sentence
  5. Describe your work to a colleague in one minute
  6. Use a “sexy” title: Deoxyribonucleic acids are the carriers of the genetic information of cells in stead of A study of the biological role of the deoxyribonucleic acid components of cells
  7. Remember: Easy writing is hard reading, and hard writing is easy reading
  8. Never write in a hurry!
  9. Avoid verbosity: an excessive number or words
  10. Plan the structure of the manuscript
  11. Structure: abstract, keyword, introduction, material & methods, results, discussion, acknowledgements, references
  12. Write in order: first material and methods
  13. Second: tables and figures
  14. Third: Results
  15. Fourth: Discussion
  16. Finally: Introduction and acknowledgements
  17. Have the references needed at hand
  18. Material & methods: provide information that would make the work repeatable
  19. Just refer if the method is very well know
  20. Give a few hints on the critical steps if the method is well know
  21. Describe modification if the method is modified
  22. Describe in full if the method is new
  23. Results is the most important part of a paper
  24. Repeatability is essential in experimental research
  25. Prepare tables and figures of results first
  26. Then write a text that draws attention the relevant aspect of tables and figures
  27. Do not repeat exhaustively what table shows
  28. Discussion: make general statement summarizing your findings
  29. Discuss your findings including previous work
  30. Discuss uncertainties and discrepancies and explain why (if possible)
  31. Show the relevance for your hypothesis (established in the introduction)
  32. End discussion up pointing out future directions and conclusions
  33. Do not repeat the results in the discussion
  34. Introduction: the reader has to understand the importance of your work
  35. Provided with the main ideas to understand what follows
  36. Scope of the work: hypothesis, general and specific objectives
  37. No too narrow neither too broad
  38. Introduction should be short, clear and complete
  39. Acknowledgements: only contributions to the objective of the work should be acknowledged
  40. Acknowledge first people (with specific mention of the particular help the author is grateful for) and then the institutions supporting the work
  41. Abstract: start with a draft of the complete manuscript and follow these steps:
  42. Identify the major objectives and conclusions,
  43. Identify the phrases with keywords in the methods section
  44. Identify the major results from the discussion section
  45. Assemble the above information into a single paragraph
  46. State your hypothesis or method used in the first sentence
  47. Omit background information, literature and detailed description of methods
  48. Remove extra words and phrases
  49. Revise to see if it meets the guidelines of the targeted journal.
  50. Have your manuscript or draft reviewed by a labmate or colleague in the area, and your Major Professor of any person of similar experience
(*) Base on the conference How to write a research paper by Prof. Ignacio Moriyón (imoriyon@unav.es), Department of Microbiology and Parasitology, University of Navarra (Spain).

domingo, 19 de abril de 2015

MOOC Pandemias: nuevas infecciones virales (segunda edición)

Diez razones por las que no te puedes perder este MOOC 
“Pandemias: nuevas infecciones virales"

1. Porque es un curso on line y de libre acceso
Todo el material del curso (vídeos, textos y documentos, ejercicios de autoevaluación y lecturas complementarias) es de libre acceso on line. El curso es gratuito, solo se cobra el certificado final, que es opcional. 

2. Porque está recomendado por la Sociedad Española de Microbiología
El grupo de Docencia y Difusión de la Sociedad Española de Microbiología (SEM) lo recomienda como “una herramienta muy útil, no sólo para divulgación sino también para los alumnos que se inician en la microbiología”.

3. Porque aprenderás qué es un virus y por qué son piratas de la célula
Veremos cómo es un virus, su tamaño y su estructura básica, la diferencia entre virus y células y qué tipos de virus distintos existen. Entenderás cómo se multiplica un virus dentro de la célula y aprenderás cómo actúan los antivirales.

4. Porque veremos los principales virus que causan pandemias y epidemias
Hablaremos de los nuevos virus de la gripe, del origen del VIH y de por qué es tan difícil curar el SIDA, de los virus transmitidos por mosquitos, de las epidemias de Dengue, del Nilo occidental y del Chikungunya, y muchos mas.

5. Porque entenderás la razón de que aparezcan nuevas infecciones virales
Responderemos a la pregunta ¿por qué surgen nuevas infecciones virales?, hablaremos de la evolución viral, los coronavirus, la rabia y de la última epidemia de Ébola.

6. Porque seguro que este MOOC lo terminarás
Este MOOC incluye seis unidades que deben hacerse secuencialmente. Exige una dedicación de poco más de dos hora semanales. Hablaremos de forma rigurosa pero con un lenguaje sencillo, ameno y muy divulgativo.



7. Porque tenemos más de 20 años de experiencia
Más de dos décadas de dedicación a la docencia universitaria y a la investigación científica avalan la calidad del curso. Desde 2011 compaginamos nuestra labor docente e investigadora con la divulgación científica a través del blog microBIO. Este curso es la segunda edición, mejorada y ampliada, tenemos experiencia con otros MOOCs, como por ejemplo “Los microbios que te rodean”, con más de 3.600 alumnos inscritos.

8. Porque además podrás seguirlo por twitter #microMOOC
Todas las semanas podrás seguir por twitter con la etiqueta o hashtag #microMOOC un resumen de lo más importante de cada módulo. Te ayudará a afianzar los conocimientos y a ampliar cada módulo con mucha más información. (Para seguir el MOOC con éxito y obtener el certificado final NO es necesario seguir esta actividad opcional).

9. Porque solo necesitas conocimientos básicos de biología
Especialmente dirigido a estudiantes de bachillerato de ciencias, primeros cursos de grados universitario en ciencias, magisterio o periodismo, profesores de secundaria y bachillerato, periodistas y divulgadores científicos, y público general que le interesan los temas científicos con unas nociones muy básicas de biología.

10. Porque comenzamos el 27 de abril
Ya te puedes inscribir en la plataforma MiriadaX. Vamos a ser más 5.000 alumnos y comenzamos ya el lunes 27 de abril!

martes, 14 de abril de 2015

Las infecciones de transmisión sexual aumentan en España

Desde el año 2002 hay un aumento continuo de las infecciones de transmisión sexual

Las infecciones de transmisión sexual (ITS) son un importante problema de salud pública tanto por su magnitud como por las consecuencias y secuelas, si no se realiza un diagnóstico y tratamiento precoz.

La información epidemiológica sobre la ITS se obtienen en nuestro país a través de Sistema de Enfermedades de Declaración Obligatoria (EDO), incluido en la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica. Las ITS de declaración obligatoria son la gonorrea (causada por la bacteria Neisseria gonorrhoeae) y la sífilis (por la bacteria Treponema pallidum). Otra fuente de información complementaria es el Sistema de Información Microbiología, que proporciona datos sobre otras ITS, como Chamydia trachomatis y el virus herpes simple (tipo 1 y 2).

En el año 2012 se notificaron 3.044 casos de gonorrea, 3.642 de sífilis, 1.033 de Chamydia y 535 de herpes simple. El 88% de los casos de gonorrea se produjeron en hombres y, en general, el grupo de edad más afectado fue el de 25-35 años.

ITS

Si se analizan los datos desde el año 2002 se observa un importante incremento continuo de todas estas ITS. Destaca en particular la incidencia de la sífilis, que desde el año 2004 supera de forma sistemática a los casos notificados de gonorrea.

ITS
La sífilis supera de forma sistemática los casos de gonorrea

Como en otras infecciones, en la transmisión y prevención de la ITS hay que tener en cuenta tres factores. En primer lugar, el tiempo que se está expuesto al agente infeccioso: cuanto más precoz se sea en iniciar las relaciones sexuales más tiempo habrá para infectarse. En segundo lugar, el número de exposiciones diferentes: a mayor número de contacto sexuales con personas diferentes, más posibilidad hay de contagio. Y en tercer lugar, el riesgo de adquirir el agente infeccioso en cada contacto: el riesgo aumenta si se padecen más de una infección genital simultáneamente. 

Otros patógenos que también pueden transmitirse por vía sexual son: las bacterias Haemophilus ducreyi (chancro blando), Calymmatobacterium granulomatis (granuloma inguinal), Mycoplasma hominis, Ureaplasma urealyticum, y Gardnerella vaginalis; los virus VIH, papiloma humano, hepatitis B, citomegalovirus y Molluscum contagiosum; el protozoos Trichomonas vaginalis; el hongo Candida albicans (vaginitis fúngica); y los ectoparásitos Phthirus pubis (ladillas) y Sarcoptes scabiei (sarna).


Referencias:

- Vigilancia epidemiológica de las infecciones de transmisión sexual 1995-2012. Dirección General de Salud Pública, Calidad e Innovación. Centro Nacional de Epidemiología. Septiembre de 2014.


También te puede interesar:

- Microbios y sexo: informe sobre el número de casos y el coste económico que suponen las infecciones de transmisión sexual en EE.UU.


- The time has come for common ground on preventing sexual transmission of HIV. Halperin, D. T.,  et al. 2004. The Lancet, Vol. 364, No. 9449, p1913–1915.

- Infográfico: Las ITS en España (by microBIO).

domingo, 5 de abril de 2015

¿Cuál es el fósil más antiguo que se conoce?

Ni dinosaurios, ni trilobites, ni ammonites: bacterias!

El planeta Tierra tiene aproximadamente unos 4.500 millones de años. Se cree que la primera forma de vida celular debió surgir hace unos 3.800 millones de años. Pero, ¿tenemos registro fósil de esa época?. Casi.

Los estromatolitos son masas microbianas, parecidos a rocas, compuestas por capas de procariotas filamentosos y cianobacterias asociadas con sedimentos de carbonato cálcico. Se forman a lo largo del tiempo por la actividad de distintos tipos de microorganismos. Se han encontrado algunos estromatolitos fósiles, la mayoría en Australia y Sudáfrica. El más antiguo se encontró en la región de Pilbara (Australia) en 1980 de hace 3.496 millones de años (1).

Estromatolitos

 Estromatolitos modernos en la bahía de Shark en Hamelin, Australia.

Los fósiles más antiguos: 
estromatolitos de hace unos 3.500 millones de años

Probablemente los estromatolitos fósiles estarían formados por células muy semejantes a bacterias filamentosas protótrofas anoxigénicas (fotosintéticas no productoras de oxígeno), del tipo de las bacterias verdes no del azufre (las cianobacterias, que llevan a cabo una fotosíntesis con producción de oxígeno, son posteriores, de hace unos 2.700 millones de años).

Estromatolitos

Cortes de distintos estromatolitos fósiles. Fuente: referencia 2.



Estromatolitos

Fotografías y dibujos de microfósiles en secciones petrográficas de estromatolitos. Se observan estructuras filamentosas, parecidas a las actuales cianobacterias, y unicelulares con formas de bacilos y cocos, de tamaños similares a las bacterias actuales (unas pocas micras). Fuente: referencia 2.

Es muy probable, por tanto, que desde los primeros momentos de la historia de la Tierra, las bacterias y las arqueas habrían desarrollado una enorme diversidad metabólica y morfológica.

Estromatolito

Estromatolito moderno del Museo de la Evolución Humana (Burgos, España).


(1) Stromatolites 3,400–3,500 Myr old from the North Pole area, Western Australia. M. R. Walter, y col. 1980. Nature, 284, 443-445.

(2) Fossil evidence of Archaean life. J. W. Schopf. 2006. Phil. Trans. R. Soc. B, 361 (1470): 869-885.

domingo, 29 de marzo de 2015

¿Por qué no es saludable el canibalismo?

En la década de los años 50, un grupo de investigadores, entre ellos algunos antropólogos, visitaron una región montañosa de Papúa-Nueva Guinea donde vivía una tribu de aborígenes, los fore. Esta tribu tenía la mala costumbre de comerse a sus familiares muertos. Eran comidos como signo de amor y respeto, como parte de sus rituales fúnebres. Las mujeres, los niños menores de 10 años y las personas mayores se comían el cerebro y otros órganos internos, mientras que los hombres o no participaban o solo comían carne de otros hombres. Los antropólogos descubrieron que los fore comenzaron a practicar el canibalismo a principios de siglo XX.

Además de estos gustos culinarios, los investigadores encontraron que los fore padecían una rara enfermedad que ellos denominaban kuru, que significa “enfermedad de la risa”. El kuru llegó a ser una auténtica epidemia entre los fore. En algunos poblados fue la causa de muerte más frecuente. Afectaba sobre todo a las mujeres de la tribu: era ocho veces más frecuente en mujeres, niños pequeños y ancianos que en los hombres. Menos del 10% de las mujeres sobrevivían más allá de la edad de procreación. Los síntomas del kuru comenzaban con problemas al andar, temblores, pérdida de la coordinación y dificultad en el habla. Los síntomas continuaban con movimientos bruscos, accesos de risa incontrolada, depresión y lentitud mental. En la fase terminal, el paciente padecía incontinencia, dificultad para deglutir y úlceras profundas. Se trataba por tanto de una grave enfermedad neurológica.


Los fore de Nueva Guinea han sido la última tribu que practicaba el canibalismo

Aunque el kuru no afectaba a otras tribus aborígenes del país, los investigadores descartaron que fuera una enfermedad hereditaria: se extendió muy rápidamente entre los fore durante el siglo XX y no podían ser todos descendiente de un único individuo. En seguida se relacionó con el canibalismo, que solo practicaban los fore. Desde que se les convenció de que es mejor no comerse a los familiares, el kuru desapareció prácticamente en una generación.  No se ha visto ningún caso en los nacidos desde 1957, cuando se acabó con el canibalismo. Sin embargo, como el periodo de incubación de la enfermedad es de varias décadas, todavía puede aparecer algún caso aislado, en personas ancianas que practicaron el canibalismo siendo niños.

Uno de los pioneros investigadores del kuru fue el virólogo Daniel C. Gadjusek. Para demostrar que era una enfermedad infecciosa transmisible que se contraía por comer cerebros humanos,  inoculó en el cerebro de chimpancés sanos suspensiones de cerebros de pacientes muertos por kuru. Como el periodo de incubación de la enfermedad es tan largo, tuvo que esperar casi dos años para ver que los chimpancés enfermaron con los mismos síntomas que el kuru. Estos experimentos llevaron a la conclusión de que el kuru estaba causado por un agente infeccioso que, en ese momento, se pensó que podía ser un virus latente. En aquellos años se creía que algunas enfermedades estaban causadas por un tipo de virus todavía no identificados con periodos de incubación muy largos, incluso de varios años, eran las denominadas enfermedades por virus “lentos” . Se comprobó que los síntomas del kuru eran muy similares a los de las encefalopatías espongiformes, como el scrapie o “tembladera” de las  ovejas y la enfermedad neurodegenerativa humana de Creutzfeldt-Jakob. Gajdusek sugirió que tanto el kuru como la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob estaban causadas por un agente infeccioso todavía no identificado. Se ha sugerido que el kuru comenzó cuando los aborígenes se comieron a un misionero que falleció de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. Daniel C. Gadjusek recibió el premio Nobel de Medicina en 1976.

Unos años antes, en 1972, el joven Stanley B. Prusiner comenzó su investigación para intentar aislar al agente infeccioso que causaba estas enfermedades. Diez años después, Prusiner y su equipo aislaron una proteína infecciosa del cerebro de un animal enfermo a la que denominaron prion, del inglés proteinaceous infectious particle. Al principio, la comunidad científica fue muy crítica con la hipótesis de Prusiner, ya que según él este agente infeccioso no tenía ni DNA ni RNA. 


Según Prusiner, existían dos formas de la proteína: la proteína prion normal (PrPc) y la proteína prion infecciosa (PrPsc). La forma infecciosa de la proteína prion tiene alterada su estructura y se pliega de manera incorrecta. Cuando un prion infeccioso PrPsc entra en un organismo sano interacciona con la proteína prion normal PrPc que  existe en el organismo, y la modifica cambiando su estructura  convirtiéndola en prion infeccioso. Esto provoca una reacción en cadena que produce grandes cantidades de la proteína prion infecciosa que se acumula y causa la enfermedad (dibujos originales de Heber Longás).


Stanley B. Prusiner recibió el premio Nobel de Medicina en 1997. En la fotografía en una conferencia en la Universidad de Navarra en 2001.

Hoy sabemos que los priones, y no los virus, son responsable de las encefalopatías espongiformes transmisible (EET), como el scrapie y la encefalopatía espongiforme bovina (la famosa enfermedad de “las vacas locas”) o el kuru, la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob, de Gerstmann-Straussler-Scheinker o el insomnio familiar fatal en humanos.

El canibalismo no es nada saludable, entre otras muchas razones, porque puede causar el kuru. Algo parecido ocurrió con la crisis de las “vacas locas” a finales de los 80. A las vacas se les alimentaba con piensos ricos en proteínas de origen animal. De esta forma engordaban antes y producían más carne. La encefalopatía espongiforme bovina ocurrió por un cambio en el sistema de fabricación de estos piensos, que se preparaban con carcasas, restos y vísceras de animales (ovejas y vacas, principalmente). El nuevo sistema de fabricación no inactivaba los priones infecciosos presentes en los piensos. En realidad estábamos dando de comer a las vacas restos de vacas, y pasó lo mismo que a los de la tribu fore. Si las vacas hubieran comido hierba en vez de pienso fabricado con restos de vacas no se habrían vuelto locas. Y si los fore hubieran celebrado los funerales de una forma un poco más civilizada y no se hubieran comido los sesos del difunto, no habrían contraído la “enfermedad de la risa”.


Te dejo un enlace a un video-reportaje sobre el kuru (en inglés, 52:10). ADVERTENCIA: ojo, algunas descripciones de los ancianos de la tribu fore son desagradables.

domingo, 22 de marzo de 2015

¿Cuál es el animal más peligroso del planeta?

La mayoría de los tiburones tienen entre 5 y 15 filas de dientes en cada mandíbula. Un gran tiburón blanco puede llegar a tener unos 3.000 dientes de unos 7,5 cm, tan afilados que fácilmente pueden atravesar un hueso. En unos pocos segundos, un tiburón puede destrozarte. Por eso, mucha gente piensa que el tiburón es el animal más peligroso del planeta. Pero en realidad se contabilizan poco más de 10 muertes al año por mordeduras de tiburón en todo el mundo.



El animal más peligroso del plantea, más incluso que el propio ser humano, es el mosquito, responsable de unas 725.000 muertes anuales


Se conocen más de 100 enfermedades infecciosas humanas distintas causadas por virus que son transmitidos por mosquitos. Los virus transmitidos por artrópodos o insectos se denominan arbovirus, un abreviatura del inglés arthropod-borne-virus. Hay más de 500 virus distintos que son arbovirus, suelen ser virus de las familias de los Togavirus, Flavivirus y Bunyavirus, todos ellos con el genoma tipo ARN. Suelen ser infecciones que afectan a varios órganos. Habitualmente reciben el nombre según los síntomas que producen o el lugar donde se descubrieron por primera vez. Fiebre amarilla, dengue, Chikungunya, fiebre del Nilo occidental, encefalitis de San Luis, fiebre hemorrágica de Crimea, fiebre del valle del Rift son algunos ejemplos de enfermedades víricas transmitidas por artrópodos. Suelen causar infecciones leves que cursan con fiebre, dolor de cabeza y erupción cutánea. Sin embargo, en algunos casos puede causar enfermedades graves como encefalitis o fiebres hemorrágicas que pueden ser fatales: la mortalidad de la encefalitis venezolana por un Alfavirus puede llegar al 70%, por ejemplo. Estas enfermedades suelen estar asociadas a las zonas geográficas donde viven estos mosquitos y los animales que sirven de reservorio, normalmente las zonas tropicales y subtropicales.

Pero además hay otras enfermedades infecciosas no causadas por virus que también son transmitidas por insectos, como malaria, mal de Chagas, leishmaniasis, esquistosomiasis, filariasis linfática, ceguera de los ríos, etc.

Los virus se multiplica dentro del insecto, en las glándulas salivares o en el intestino. Los insectos son su huésped natural. Suelen ser mosquitos de las especies Anopheles, Culex,  Aedes o Phlebotomus, que se alimentan de sangre. También hay arbovirus transmitidos por garrapatas. Todos estos insectos trasmiten el virus a animales silvestres que actúan como reservorio o almacén del virus: roedores, aves, monos u otros mamíferos. El ciclo natural del virus se mantiene por tanto entre los artrópodos, que actúan de vector, y los animales silvestres que son el almacén del virus. El virus entra en el mosquito cuando pica al animal infectado y se alimenta de su sangre. El virus llega a las glándulas salivares del mosquito donde se replica.


A veces ocurre que estos mosquitos transmiten la infección al hombre. Al picar a una persona hacen una pequeñísima lesión en la piel, suficiente para que sirva de puerta de entrada del virus. A través de la saliva o de las heces del mosquito (algunos tienen la mala costumbre de defecar cuando pican), el virus entra en nuestro organismo. El virus pasa a nuestra sangre, se multiplica y se extiende por todo el cuerpo produciendo la enfermedad.

El control de estas enfermedades transmitidas por arbovirus requiere normalmente el control o la eliminación del vector, de mosquitos y garrapatas. Muchas veces, la colocación de sencillas mosquiteras en las ventanas tienen un efecto mucho más eficaz que una vacuna.

También te puede interesar:






- Excelente vídeo sobre el ciclo biológico de Plasmodium, el parásito de la malaria transmitido por mosquitos (en inglés, 1:11)

domingo, 15 de marzo de 2015

¿Cuáles son las tres enfermedades infecciosas que causan más muertes cada año en el mundo?

Según datos de la Organización Mundial de la Salud de 2012 (1), las tres enfermedades infecciosas que causan más muertes cada año en el mundo son:


  • infecciones respiratorias, como bronquitis, neumonía y gripe, causadas por virus y bacterias, con 3,1 millones de fallecidos cada año;
  • VIH/SIDA con aproximadamente 1,5 millones de muertos anuales;
  • infecciones diarreicas por la mala calidad de agua, causadas por virus y bacterias, que producen deshidratación y malnutrición. Quizá te sorprenda pero cada año mueren cerca de 1,5 millones de personas por una "simple" diarrea.

Además, estas tres enfermedades infecciosas son la primera causa de muerte en los países con bajos recursos económicos.

En la siguiente gráfica puedes ver las diez enfermedades infecciosas más letales




(1) Las 10 causas principales de defunción en el mundo 2000-2012. OMS. Nota descriptiva nº 310. Mayo de 2014.

domingo, 8 de marzo de 2015

¿Cuál es la segunda enfermedad infecciosa erradicada del planeta?

Uno de los grandes éxitos de las vacunas ha sido la erradicación de la viruela en mayo de 1980. Ha sido la primera, y de momento la única, enfermedad infecciosa humana erradicada del planeta. Las próximas quizá sean la polio y el sarampión, si los talibanes y los movimientos anti-vacunas nos dejan (pero esto es otra historia para otro momento).

Pero existe otra enfermedad infecciosa erradicada del planeta, que no afecta al hombre, pero si a los animales: la peste bovina.

La peste bovina que se declaró oficialmente erradicada de todo el mundo en el año 2011. Es la primera enfermedad animal erradicada en la historia de la humanidad. La peste bovina está causada por un virus (del género de los Morbillivirus, familia Paramyxoviridae) y afecta sobre todo al ganado vacuno, aunque también a búfalos, jirafas, ñus y antílopes. Afortunadamente no es patógeno para el ser humano, pero para el ganado vacuno la tasa de mortalidad puede llegar al 90%.


Virus de la peste bovina: orden Mononegaviralesfamilia Paramyxoviridae, género Morbillivirus. Fuente: ViralZone.

La enfermedad ha estado presente en Europa, África y Asia desde la época de los romanos y ha causado cientos de millones de muertes de cabezas de ganado a lo largo de cientos de años. Por eso, las epidemias de peste bovina no solo han estado asociadas a grandes perdidas económicas si no también han ocasionado grandes hambrunas en la población humana. Los animales que se recuperan de la peste bovina tienen inmunidad permanente y no vuelven a padecer la enfermedad. Además, no existen animales que actúen como “reservorios” o almacén de la enfermedad.


La mortalidad de la peste bovina podía llegar al 90%.

Las primeras vacunas contra la peste bovina ya las desarrolló Robert Koch a finales del siglo XIX, y luego se han ido mejorando con vacunas cada vez más eficaces. Por todas esta razones, en los años ochenta comenzó un programa mundial para la erradicación de la peste bovina. El último caso registrado de peste bovina data de 2001, y diez años después la OIE declaró oficialmente que el mundo estaba libre de la enfermedad. Gracias a las vacunas hemos sido capaces de erradicar del planeta dos  grandes plagas, la viruela y la peste bovina.

Nota de prensa de la OIE del 25 de mayo de 2011.

Más info de la OIE.

También puede interesar escuchar la noticia en El podcast del microbio